ENTREPRISE


Alfonso Jiménez y Francisco Iglesias en una fotografía de 1995, con una de la primeras producciones de capones enlatados

Cascajares est la concrétisation d’un rêve de deux jeunes entrepreneurs espagnols : Alfonso Jiménez et Francisco Iglesias. Il y a maintenant 18 ans, ces deux jeunes promoteurs, alors âgés de 20 et 21 ans, décident d’unir leurs forces afin de créer une entreprise spécialisée en produits carnés à haute valeur ajoutée. Mettant toutes leurs économies sur la table, les 160.000 pesetas qui composent le capital de départ, la première idée fut de commercialiser un chapon entier confit en conserve: Ce qui était pour plusieurs une folie représentait un challenge pour eux….et cela fonctionna. C’est ainsi que Cascajares a commencé à vendre ses premiers chapons et en peu de temps, l’entreprise est devenue une référence dans son secteur. L’idée était d’offrir un produit haut de gamme et semi-transformé afin de faciliter le travail du chef en cuisine. Cascajares a donc développé son positionnement autour de ce concept : Queremos ser tu ayudante de cocina (nous voulons être votre aide cuisinier). Au cours des années, la gamme de produits s’est élargie selon la demande des chefs.

Pour Alfonso Jiménez, une chose était très claire depuis le début de son projet : travailler avec des personnes à capacité réduite était une nécessité. Aujourd’hui, environ un quart du personnel travaillant dans l’usine souffre d’un handicap, moteur ou psychique. De plus, des enchères caritatives de chapons vivants sont organisées depuis plus d’une dizaine d’années en faveur de diverses fondations caritatives et les fonds réunis en dix ans ont atteint près de 350.000€. En signe de reconnaissance à cette action solidaire, son Altesse Royale le Prince des Asturies Felipe délivra à Alfonso Jiménez l’Accessit àla Responsabilité SocialeCorporativedans le cadre des prix décernés au meilleur jeune entrepreneur d’Espagne.

L'entreprise a d'ailleurs créé sa propre fondation pour appuyer les démarches de différentes organisations bénévoles qui permettent le développement et l'épanouissement de personnes atteintes de tout type d'handicap.

En 2003, le mariage de ses Altesses Royales les Princes des Asturies est officiellement annoncé. Alfonso Jiménez et Francisco Iglesias n’hésitèrent pas une seconde et proposèrent les produits Cascajares pour le repas de noces. Le défi paraissait impossible à relever, mais le travail bien fait et la détermination permettent d’atteindre les objectifs même les plus ambitieux ! C’est ainsi qu’en mai 2004 fut servi àla Famille Royaleainsi qu’aux chefs d’Etat le Chapon Cascajares en plat principal du menu des noces royales. Le succès fut immédiat et cet épisode créa un tournant dans la passionnante histoire de la jeune entreprise.

Cet événement s’accompagna d’une augmentation fulgurante des ventes, et l’usine de Villamuriel devenait désormais trop petite pour faire face à la demande grandissante du marché. C’est avec un investissement de plus de 1.200.000 euros que fut construite l’actuelle usine de production de Cascajares, située à Dueñas (Palencia), une référence en technologie agroalimentaire de qualité. Le Ministère espagnol de l’Agriculture a décerné à Alfonso Jimenez le prix Aliments d’Espagne pour « son parcours et son esprit d’entrepreneur, pour son implication à transformer des produits et recettes traditionnelles, tout en leur ajoutant une valeur ajoutée grâce à des techniques innovantes, créatives et de qualité » La réputation de Cascajares a traversé les frontières et plusieurs produits étaient en demande de l’autre côté de l’Atlantique. Les douanes ne permettant pas l’accès à des produits carnés venant d’Europe, les 2 entrepreneurs ont commencé à imaginer l’installation d’une usine de production en Amérique du Nord. Après plusieurs voyages de prospection, ils ont arrêté leur choix sur Saint-Hyacinthe, une ville de 80 000 habitants à 45km au Sud de Montréal, pour installer leur première usine. Depuis, l’entreprise canadienne a été créée et l’usine inaugurée en 2009. Elle commercialise aujourd’hui une gamme de plus de 15 produits et emploie 17 personnes. Depuis décembre 2010, Cascajares s’est également doté d’un bureau commercial sur Paris et est bien décidé à s’implanter au sein du marché français et européen.


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